Cómo cocinar patas de cangrejo

Los cangrejos son una opción de mariscos muy popular en los Estados Unidos, con diferentes variedades alrededor de todo el país.1 Si bien hay muchas maneras de preparar y comer cangrejos, el consumo de patas de cangrejo es conocido como aperitivo o platillo principal.2 Si desea aprender cómo cocinar de forma correcta patas de cangrejo de las nieve, cangrejo real y otras variedades, consulte esta guía.

¿Cuáles son los métodos más populares para cocinar patas de cangrejo?

Algunos de los métodos más populares para cocinar patas de cangrejo fresco incluyen hervirlas, cocinarlas al vapor, hornearlas o asarlas. Sin embargo, antes de intentar cualquier método, asegúrese de lavar las patas de cangrejo con abundante agua fría del grifo y tallarlas con un cepillo de cerdas para eliminar la suciedad, algas o arena.

Puede considerar partir las patas de cangrejo por sus articulaciones, sobre todo si no caben en sus ollas o sartenes. Leaf.tv sugiere doblarlas en la dirección opuesta a la de la articulación. Una vez que las patas de cangrejo estén listas, puede cocinarlas y/o prepararlas:3

Cómo hervir patas de cangrejo en la estufa

Tiempo de cocción: de 12 a 14 minutos

Procedimiento

  1. Rellene alrededor de dos tercios de una olla grande con agua filtrada de alta calidad y agregue 1/8 de taza de sal del Himalaya o sal de mar
  2. Caliente el agua hasta que hierva vigorosamente y agregue las patas de cangrejo
  3. Deje que hervir las patas de seis a ocho minutos (para piezas pequeñas como las de los cangrejos de las nieves) o durante 12 a 14 minutos (para piezas más grandes)
  4. Con unas pinzas, manoplas o guantes de cocina, retire las patas de cangrejo de la olla cuando terminen de hervir

Cómo cocinar patas de cangrejo al vapor en la estufa

Tiempo de cocción: 20 a 24 minutos

Procedimiento

  1. Prepare una olla de vapor. Asegúrese de agregar suficiente agua filtrada de alta calidad en el fondo de la olla
  2. Caliente la olla de vapor hasta que el agua hierva vigorosamente. Agregue las patas de cangrejo al recipiente y cúbralas tan pronto como pueda
  3. Cocine al vapor durante 12 a 14 minutos (para piezas pequeñas), o de 20 a 24 minutos (para piezas más grandes)
  4. Con unas pinzas, manoplas o guantes de cocina, retire las patas de cangrejo de la olla de vapor

Cómo cocinar patas de cangrejo en el horno

Tiempo de cocción: de 20 a 24 minutos

Procedimiento

  1. En un molde para hornear agregue media pulgada de agua. Precaliente el horno a 375 grados Fahrenheit
  2. Coloque las patas de cangrejo en la bandeja para hornear y cúbralas con papel aluminio. Para piezas pequeñas, hornee durante 20 a 24 minutos. Mientras que las piezas grandes deben hornearse por 30 a 36 minutos
  3. Para ver si las patas se han terminado de hornear, corte una de las patas más grandes en sus puntos más gruesos con unas tijeras grandes. Una vez que la carne esté caliente, firme, no se transparente, y esté casi opaca (verifique si hay un color rojo brillante en la parte superior de la carne de cangrejo), entonces es una indicación que las patas están cocidas y se pueden retirar del horno

Cómo cocinar patas de cangrejo a la parrilla

Por muy poco convencional que parezca, asarlas a la parrilla, ya sea utilizando carbón o una parrilla de gas, puede ser una forma rápida y fácil de cocinar patas de cangrejo. Se dice que el asado proporciona un mejor control de la temperatura, aunque el uso del método de carbón puede brindarle un sabor ahumado a sus piezas.

Enseguida encontrará las instrucciones para cocinar patas de cangrejo a la parrilla:

Una manera sencilla de asar patas de cangrejo

Tiempo de cocción: de 4 a 5 minutos

Procedimiento

  1. Precaliente una parrilla de gas a 350 a 375 grados Fahrenheit en calor directo. Mientras la parrilla se calienta, saque las patas de cangrejo del congelador y enjuáguelas con agua fría o déjelas reposar sobre la barra de la cocina para que se descongelen.

    Lo bueno es que no necesita descongelarlas por completo antes de asarlas, ya que se calientan rápido y con frecuencia están precocidas. Si sus patas de cangrejo son frescas, asegúrese de que estén listas
  2. Corte las patas a lo largo para que pueda condimentar la carne y permita que sea más fácil de retirar del caparazón
  3. Una vez listas, colóquelas directamente sobre la parrilla caliente, con la carne hacia arriba (si divide los caparazones). Puede frotar aceite de coco sobre las patas de cangrejo previamente para que no se peguen a la parrilla
  4. Mientras se cocinan, puede sazonarlas con hierbas y especias, o rociarlas con un marinado. Asegúrese de dejar abierta la tapa de la parrilla y cocine durante cuatro a cinco minutos por cada lado

La carne de cangrejo blanca y firme con aroma dulce es un indicador de que las patas están cocidas. Evite cocerlas demasiado, ya que obtendrá carne de cangrejo gomosa y menos sabrosa.4

¿Cuánto tiempo tardan en cocinarse las patas de cangrejo?

El tiempo de cocción de las patas de cangrejo depende del método que utilice y del tamaño de las piezas que tenga. Por lo general, las patas de cangrejo, tanto pequeñas como grandes, tienen un tiempo de cocción rápido.

Las patas frescas y crudas se preparan de manera similar a las precocidas y congeladas. Sin embargo, las patas frescas o crudas requieren más tiempo de cocción en comparación con las precocidas.5 Puede consultar las instrucciones mencionadas en la sección anterior para conocer el tiempo de cocción ideal para sus patas de cangrejo.

Cómo recalentar las patas de cangrejo cocidas adecuadamente

Si planea recalentar patas de cangrejo congeladas pero previamente cocidas, primero descongélelas para que la carne se caliente de manera uniforme. Puede hacerlo al dejarlas en el refrigerador toda la noche o colocándolas en agua fría. Después, caliéntelas por medio de los siguientes métodos:6,7

La forma correcta de recalentar patas de cangrejo

Tiempo de cocción: de 7 a 10 minutos

Procedimiento

Hervir:

  1. Llene la mitad de una olla grande con agua fría y agregue 2 cucharadas de sal del Himalaya o sal de mar u otros condimentos. Coloque la olla a fuego alto hasta que el agua comience a hervir
  2. Agregue las patas de cangrejo al agua hirviendo. Baje la intensidad a fuego medio y cocine durante seis minutos
  3. Retire las piezas del agua y déjelas escurrir durante dos minutos

    Sin embargo, recuerde que hervir patas de cangrejo real no es ideal porque la exposición directa al agua hirviendo puede remojar la carne y reducir sus sabores. Por lo tanto, puede probar calentarlas al vapor o en el horno.

Al vapor:

  1. Agregue 2 tazas de agua y 1 cucharada de sal del Himalaya en la olla de vapor. Ajuste a fuego alto y deje que hierva
  2. Coloque las patas de cangrejo dentro del recipiente para la olla de vapor y colóquelas sobre el agua hirviendo. Cubra con una tapa para atrapar el vapor
  3. Cocine las patas de cangrejo durante unos seis minutos, o hasta que pueda oler que están cocidas

Al horno:

  1. Precaliente el horno a 350 grados Fahrenheit
  2. Coloque las patas de cangrejo en una bandeja para hornear poco profunda. Deben estar distribuidas de manera uniforme, y no apiladas ni superpuestas
  3. Agregue 1/8 de pulgada de agua caliente a la bandeja y cúbralas
  4. Coloque la bandeja para hornear dentro del horno y cocine durante siete a 10 minutos. Luego, retire las piezas del horno y deje enfriar

Tips para cocinar y preparar patas de cangrejo

Las patas de cangrejo que se venden hoy en día suelen estar disponibles precocidas y congeladas. En particular, las patas de cangrejo moro y cangrejo real, suelen venir precocidas, por lo que solo tiene que descongelarlas y recalentarlas en casa.8

Cuando compre patas de cangrejo, asegúrese de que tengan una etiqueta confiable por parte de terceros, como la del Marine Stewardship Council (MSC), que indique la calidad de las mismas. El logotipo muestra las iniciales del consejo, así como una marca de verificación azul con forma de pez.

Si puede, compre cangrejos vivos de un proveedor de mariscos confiable y escoja las piernas usted mismo. Berkeley Wellness sugiere comprar cangrejos vivos con las siguientes cualidades:9

  • Olor a salmuera
  • Aspecto brillante y limpio
  • Caparazones firmes y húmedos (excepto los cangrejos de concha blanda)
  • Peso con respecto a su tamaño
  • Activos y que mueven sus piernas al tocarlos
A veces, los pescadores pueden vender patas de cangrejo pre-partidas que le permiten al consumidor retirar la carne de la pieza con mayor facilidad.10

Deliciosas recetas de patas de cangrejo que puede probar

Lo maravilloso de cocinar cangrejos es que hay una variedad de recetas disponibles que le permitirán disfrutar del delicado y dulce sabor de este marisco. Si busca algo rápido y fácil, esta receta de patas de cangrejo al vapor de For the Love of Cooking es una excelente opción:11

Receta de patas de cangrejo real cocidas al vapor con mantequilla de ajo y limón

Tiempo de cocción: 5 minutos

Ingredientes

  • 1 barra de mantequilla proveniente de animales alimentados con pastura
  • 1 diente de ajo grande, molido
  • 2 libras de patas de cangrejo real
  • Rodajas de limón amarillo

Procedimiento

  1. Derrita la mantequilla y el ajo molido en una sartén pequeña y manténgalos calientes con el fuego más bajo
  2. Coloque una bandeja de vapor dentro de una olla grande y vierta suficiente agua dentro para cocer el cangrejo al vapor. Solo es para recalentar el cangrejo, así que necesitará solo unos cuantos centímetros de agua
  3. Agregue unos cuantos dientes de ajo al agua, si lo desea
  4. Hierva el agua antes de colocar las patas de cangrejo en la olla. Cubra y cocine al vapor durante cinco minutos
  5. Retire las piezas y sirva con la mantequilla de ajo derretida y gajos de limón

Por otro lado, las patas de cangrejo al horno son ideales para ocasiones especiales. Este próximo platillo de Recipe Tips es similar a la primera receta, y es una buena alternativa si tiene más tiempo:12

Receta de patas de cangrejo al horno con mantequilla de ajo

Tiempo de cocción: 25 minutos

Ingredientes

  • 2 libras de patas de cangrejo real
  • 1/2 taza de mantequilla proveniente de animales alimentados con pastura
  • 5 dientes de ajo, molidos
  • 2 cucharadas de jugo de limón amarillo
  • 1/8 de taza de aceite de coco
  • Sal del Himalaya, al gusto
  • Perejil, al gusto

Procedimiento

  1. Precaliente su horno a 375 grados Fahrenheit
  2. Derrita la mantequilla en una cacerola pequeña, a fuego medio-bajo. Agregue el ajo y cocine por uno o dos minutos
  3. Exprima o agregue el jugo de limón. Apague el fuego y deje que los sabores se mezclen hasta que el horno esté bien caliente. Condimente con sal y perejil. Luego agregue el aceite de coco y retire del calor
  4. Coloque las piezas en un molde para hornear de 9 por 13 pulgadas, unte la salsa en cada pata. Vierta la salsa restante encima
  5. Hornee sus piezas durante aproximadamente 25 minutos, colocando la salsa del fondo de la cacerola sobre las patas cada cinco o siete minutos
  6. Retire las patas de cangrejo del horno. Espolvoree una pizca de perejil para decorar

Aunque saltear las patas de cangrejo no es común, esta receta de "The Everything Guide To Nootropics: Boost Your Brain Function with Smart Drugs and Memory Supplement" contiene una gran cantidad de deliciosos sabores:13

Receta de patas de cangrejo real salteadas

Tiempo de cocción: 15 minutos

Ingredientes

  • 2 cucharadas de aceite de coco
  • 3 dientes de ajo, pelados y molidos
  • 1 pieza fresca de raíz de jengibre, triturada
  • 1 tallo de té limón, triturado
  • 2 libras de patas de cangrejo real de Alaska
  • 1 cucharadita de pimienta negra recién molida

Procedimiento

  1. Caliente el aceite en una olla grande a fuego medio-alto
  2. Agregue el ajo, jengibre y hierba de limón; cocine y revuelva hasta que se doren, por alrededor de cinco minutos
  3. Añada las patas de cangrejo y la pimienta. Tape y cocine, saltee de vez en cuando durante 15 minutos

Puede servir las patas de cangrejo partidas o sin partir. Separar las piezas es una actividad manual: Divida las patas desde las articulaciones con los dedos, separe el caparazón y retire la carne con las manos o tenedor pequeño.14

Por su parte, cuando coma o sirva patas de cangrejo sin dividir, use un par de tijeras para separar las piezas y mantenga cerca un tenedor pequeño para que la carne se pueda extraer más fácilmente del cangrejo.15

Últimos recordatorios antes de comer patas de cangrejo

Las patas de cangrejo son deliciosas y gratificantes, pero hay algunas cosas que debe recordar al incorporarlas a su alimentación. Para empezar, el cangrejo puede contener altas cantidades de sodio, lo que podría ser perjudicial para su salud, sobre todo si sus niveles de potasio no están optimizados.

El potasio a menudo se utiliza como un electrolito, ayuda a relajar las paredes arteriales del cuerpo, inhibir los calambres musculares y disminuir los niveles de presión arterial, por mencionar algunos de sus beneficios.

Podría decirse que mantener una proporción saludable de sodio y potasio podría ser más eficaz para promover una mejor salud y prevenir enfermedades en comparación con limitar o reducir su consumo total de sodio, que es lo que recomiendan las pautas de salud convencionales.

También debo enfatizar en la importancia de saber de dónde provienen sus mariscos. Por ejemplo: en el 2015, el estado de California detuvo temporalmente la pesca de cangrejo dungeness y cangrejo de las rocas, debido a que se encontraron altas cantidades de una neurotoxina llamada ácido domoico en dichos mariscos.

Consumir demasiados cangrejos contaminados podría conducir a una intoxicación amnesica por mariscos, que se caracteriza por la muerte de neuronas en un área del cerebro necesaria para el funcionamiento correcto de la memoria.16,17Para evitar que usted y sus seres queridos sufran daños, Sea Grant California sugiere:18

  • Comprar cangrejo de fuentes confiables
  • Estar atento a las advertencias de salud pública y al cierre de pesquerías antes de comer cangrejo que podría obtenerse de forma recreativa
  • Lavar minuciosamente el cangrejo y desechar sus órganos internos (vísceras, grasa e intestinos) antes de cocinarlo
  • Tirar el líquido de la cocción después de hervir su cangrejo, en lugar de usarlo para salsas o aderezos

Una vez que tome en consideración estas advertencias, es hora de preparar unas deliciosas patas de cangrejo para cualquier ocasión. Por supuesto, no olvide que puede darle su propio toque a este clásico de los mariscos usando sus hierbas y/o condimentos favoritos también.

Fuentes y Referencias
Nutritional Type Cookbook

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